Las lacas o maques son pastas hechas con base en aceites naturales mezclados con minerales que al secarse se endurecen y ofrecen una superficie lustrosa. Desde el México prehispánico se usaba la laca para decorar maderas y cáscaras de frutos duros. La palabra Maque es de origen árabe; la palabra laca proviene del persa; los primeros objetos laqueados llegaron provenientes de Japón, China y Camboya. En la época prehispánica las jícaras maqueadas se usaban como símbolo de rango, según las Crónicas de Fray Bernardino de Sahagún, tiempo después, bajo la influencia de los españoles comenzaron los indígenas a elaborar una gran variedad de objetos de madera maqueados con diseños occidentalizados. El proceso técnico de la Laca se divide en las siguientes fases: 1. Extracción y obtención de las materias primas, 2.Preparación de las materias primas, 3. Aplicación del maque, 4. Decoración. En México específicamente en los estados de Chiapas, Guerrero y Michoacán, se utiliza la grasa de la chía como secante y la grasa del gusano llamado “Axe” como base de mezcla para la pasta. La extracción de la grasa de este gusano se ha practicado en México desde épocas prehispánicas. Hoy en día los laqueros mexicanos aplican la técnica en jícaras, guajes, y maderas blandas para la elaboración de bateas, platos, cajas, muebles y juguetes. La naturaleza con sus flores, sus frutos, sus mariposas y sus pájaros influye en la imaginación creativa del artista indígena.

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